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冠状病毒爆发将影响施工的6种方式

   2020-03-13 Construction DiveJenn Goodman12590
核心提示:专家预测,冠状病毒“COVID-19”将对美国建筑业的许多方面产生长期影响。
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        专家预测,冠状病毒“COVID-19”将对美国建筑业的许多方面产生长期影响。
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        图片来源:美国疾病预防与控制中心/艾丽莎·埃克特(Alissa Eckert, MS.)“在黑色背景上的COVID-19冠状病毒”。

在思考美国承包商应如何应对全球冠状病毒大流行的负面影响时,对于建筑律师史蒂夫·莱瑟(Steve Lesser)来说,两个字特别突出:观望。

贝克尔建筑法业务部主席莱瑟(Lesser)说,他认为承包商要做的最好的事就是什么都不要做,因为冠状病毒(COVID-19)对美国的冲击效应还远远没有完,而且没人能预测其全部影响。

他说:“聪明的钱建立在这样一个原则上,即全速进行计划中的建设项目没有意义。喘口气,放慢脚步,了解每天可能会带来的更多信息,而我们拥有更多的信息就可以更好地预测该做什么。”

美国律师协会建筑法论坛前任主席莱瑟(Lesser)还说,在受灾地区的人们的恐慌感几乎就像他们真的生病了一样使人虚弱。他说:“人们感觉就像是在坐过山车,直到他们感到更加安全时”。

当然,承包商习惯于冒险。从劳动力短缺和关税上涨到即将举行的总统大选,该行业进入2020年时面临许多未知因素,专家表示,冠状病毒(COVID-19)的冲击效应势必成为影响建筑公司的又一个因素。尽管存在不确定性,专家预测这种大流行将对美国的建筑业带来诸多方面的后果。这些包括:

1. 员工健康与安全

首先,受影响地区的公司表示,他们关注员工的福祉。令人欣慰的是,据美国职业安全和健康管理局(OSHA)称,医疗行业以外就业人员的感染风险很低。

华盛顿州总承包商联合安全总监曼迪·基姆(Mandi Kime)告诉媒体《建筑潜水》。在西雅图,这个该国受灾最严重的地区之一,鉴于最近的死亡以及许多学校和其他设施的关闭,引起了很多关注。

该组织已经开发了一个工具箱会议(Toolbox Talk①),供其成员与他们的工作人员讨论该问题。该议题表对承包商的主要建议是提醒团队保持良好的卫生习惯,包括经常洗手,掩盖咳嗽和避免碰到脸。

“我们10年前用于H1N1流感暴发的预防基本原则也适用于现在这种情况。”她说:“我的目标是减少歇斯底里和分享事实。”

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图片来源:《建筑潜水》杂志调查;基于每人的多次调查回复。

除了身体健康外,承包商也正在考虑心理健康,因为雇主报告工人之间的焦虑是冠状病毒带来的首要问题之一。在媒体《建筑潜水》的一项非正式调查中,有70%的受访者表示“员工焦虑”是他们最关注的问题,这超出了材料短缺和政府有可能关闭这两个问题的关注度。

尽管只有少数报道称该病毒直接影响了美国的建筑工人,但莱瑟(Lesser)说,它成为一个更大的问题可能只是时间问题。受影响社区内的紧急条例,例如纽约州新罗谢尔的国家强行控制区,可能引发各种挑战。如果公共交通或学校关闭,许多员工可能会发现很难或不可能上班。

“工厂工人,建筑工人,主管和经理都可能最终在西雅图这样的城市被隔离,无法上班。”莱瑟(Lesser)还说:“由于缺乏可靠的劳动力,项目逐渐陷入了停滞。”

他补充说,像这样缺少机械工人和电气工人的专业包商,可能会造成额外的破坏,因为它们不那么容易被替代,而且许多州都有严格的许可法。

“如果您有一个分包商,而该分包商的劳动力不足,那么谁愿收拾烂摊子来承担这项工作呢?” 他问道: “这是一个真正的问题,尤其是在佛罗里达州和其他地方,那里对屋顶、电气和游泳池等特种行业的经营都有特定的许可要求。”

2. 材料延误

据《纽约时报》报道,中国政府的遏制和隔离措施已经减缓或关闭了该国数十个城市和省份的工厂,导致人们预测从汽车到智能手机的各种产品的生产将急剧下降。

道奇数据与分析公司(Dodge Data&Analytics)的首席经济学家理查德·布兰奇(Richard Branch)告诉媒体《建筑潜水》,对于依赖中国制造商品或材料的建筑承建商而言,这可能意味着更高的材料成本和项目的完工速度可能减慢。

麦楷会计师事务所的全国建筑业负责人乔·纳塔雷利(Joe Natarelli)表示,从钢材和石材到木制品和卫浴设备,美国承建商把一切都寄希望于中国。

据保守估计,美国近30%的建筑产品进口来自中国,但一些美国建筑公司甚至依靠中国供应其80%的材料,因为它们的价格普遍较低。

路透社报道,供应短缺已经影响了该国最大的房屋建筑商之一,托尔兄弟公司(Toll Brothers),该公司上周宣布,照明设备和小家电的短缺将推迟加州11处房屋的销售。

纳塔雷利(Natarelli)告诉他的客户,在美国或尚未受到主要供应链中断负面影响的国家/地区积极寻找替代供应商。

他说:“坦率地讲,我还没有看到对物价上涨的巨大影响,但是人们对物价上涨的预期以及这种病毒的不确定性确实吓到了大伙儿。”

3. 客户和放贷人的极度紧张

莱瑟(Lesser)说,该病毒最严重的后果之一可能是它吓倒了客户和放贷人,特别是那些在酒店等受到高度影响的领域经营的公司。他说,新业务的资金可能枯竭,业主可能会推迟当前的项目,直到不确定性过去。

纳塔雷利(Natarelli)看到了建筑融资的回落,并且更加注重减轻风险和保守的承保。即使历史上较低的利率使其处在筹集项目资金的最佳时机。他说:“我的直觉仍告诉我,我们会看到更高的价格和很多的项目被取消,尽管我无法指出其严重程度。”

西雅图地区的纯碱喷砂公司(Crystal Soda Blast)的主席,承建商克里科德斯说,她的公司的项目尚未被取消,但昨天一名工人被诊断出患有肺炎并等待COVID-19测试的结果后,该项目被搁置了。她说,与此同时,总承包商正在对现场进行深层清洁。

阿瓦那资本(Avana Capital)联合创始人萨纳特·帕特尔(Sanat Patel)表示,放贷人也担心材料延误有可能会拖延现有的项目,他的公司为万豪国际酒店在曼哈顿的AC酒店以及加利福尼亚和乔治亚州的项目提供了建设资金。

“我们确实希望它会成功。我们真正关心的是交货时间,”他告诉商业地产网站(Bisnow):“如果项目已经在生产中,您将无能为力。但是,如果我今天开始一个项目……作为贷款人,我会因此建议他们把交货期提前。”

当然,保险政策可以帮助减轻停工和延误的影响,美国德汇律师事务所(Dorsey&Whitney)的合伙人戴安娜·帕克斯(Diana Parks)表示,全国各地的建筑专业人士都需要检查其政策,以了解都哪些类的情况被涵盖在里面。

帕克斯(Parks)说,承保范围中包含营业中断是被商业财产保险单普遍认可的,可能会或可能不会提供帮助,具体取决于保险单的条款以及病毒的影响是否构成“事故”。

她补充说,还有其他可能的保险途径,例如疾病或疫病爆发的工人赔偿,具有国际供应链的承包商的贸易中断保险以及保护雇员经常出差的公司的旅行保险。

她说:“现在是时候寻求专业保险顾问的帮助,讨论已经存在的承保范围以及可能提供的其他政策和承保范围。”

4. 隔离和旅行禁令

为了防止病毒传播,许多学校、学院和企业都已关闭。世界各地的建筑公司正在考虑如何应对其工作场所或办公室附近的疫情扩散。

巴尔福·比蒂公司(Balfour Beatty②)首席执行官利奥奎因(Leo Quinn)表示,该公司已准备好关闭工地,并正在审查合同条款看看是否有必要。奎因(Quinn)告诉英国流媒体《建设新闻》,虽然还没有任何项目暂停,但该公司将在必要时考虑。

他说:“业务似乎运转正常。但我们正在反复地非常非常仔细地监视局势。”并补充说爆发将促使隔离区关闭14天。

其他建筑公司为员工制定了严格的旅行指南。一名发言人告诉《悉尼早报》,上周斯堪斯卡公司(Skanska)实施了一项禁令,禁止全球35,000名员工进行国际商务旅行,澳大利亚承包商联实集团(Lendlease)也取消了所有不必要的商务旅行。

这些停工和禁令意味着,公司将需要转向远程办公和其他技术,以确保员工在家时仍能保持业务平稳运行。

在纯碱喷砂公司(Crystal Soda Blast),科德斯(Cordes)说,工作人员将通过通讯软件(Skype)参与西雅图地区即将到来的竞价活动。

她说:“我们不确定在人不到现场的情况下如何建造建筑物和道路,因此,人们将为此提出什么可能的解决方案将很有趣。”

5. 法律问题

专家说,尽管冠状病毒大流行是无法预见的,但承包商仍可能对当前项目的延误或成本超支负有合同责任。俄克拉荷马州塔尔萨的律师迈克尔·凯斯特(Michael Keester)告诉媒体《建筑潜水》,他希望承包商和业主双方都要对合同进行审查,以了解在病毒肆虐的情况下合同条款中双方的权利和义务。

霍尔埃斯蒂尔(Hall Estill)律师事务所的合伙人基斯特(Keester)说:“与这些议题相关的条款很多,包括与承包商的进度表、实质性完工、延误、违约金和其他合同条款有关的各种合同条款。”

律师建议确切了解每份合同中的内容,并特别注意任何不可抗力条款,这些条款允许在某些减责情况发生时暂停或终止工作。 根据翰宇国际律师事务所(Squire Patton Boggs)的合伙人乔纳森·汤顿(Jonathan Taunton)的说法,是否符合不可抗力事件的条件会因管辖权和合同而异,但是不可抗力几乎肯定会在某些由冠状病毒引发的情况下适用。

他说:“可能会有一些机会主义的主张,但是冠状病毒的影响,特别是对供应链的影响是如此之大,以至我们预计会有很多主张是有效的。”

6. 全球不确定性

近期股市历史性的动荡以及中东的石油争端,加剧了美国人的焦虑程度,美国人的退休金和退休金福利日益减少。“那里有些歇斯底里。”纳塔雷利(Natarelli)说:“人们吓坏了。”

事实上,病毒及其影响已经让市场非常害怕,一些分析师认为,他们现在无法对2020年剩余的时间做出预测。

“这完全使2020年的前景蒙上了阴影,”乔治亚州立大学(Georgia State University)经济预测中心主任拉吉夫•达万(Rajeev Dhawan)在接受媒体《交通潜水》采访时说:“请记住,这一事件仍在继续,因此,如果事件没有结束,你就无法估算其经济影响。”

建筑商和承包商协会的首席经济学家阿尼班·巴苏(Anirban Basu)表示,虽然人们预计美国经济将很快陷入衰退,但非住宅建筑通常会滞后于整体经济12到18个月。这意味着许多承包商明年可能会遇到“更加困难的情况”。

“高管们应该着眼于长期,因为短期内机会会有所不足。”他说:“也就是说,即使在经济困难时期,具有足够创业精神的公司也能兴旺发达。”

纳塔雷利(Natarelli)也试图保持乐观,告诉他的客户股市将反弹。他说:“这没有很多人想象的那么糟糕。”

不过,莱瑟(Lesser)说,现在是商业建筑业为病毒的影响做好准备的时候了,尽管还有很多事情待观察。他建议应继续保持警惕。

“在建筑业,一切都取决于时间和金钱。如果你这样看,你会发现这个病毒在这个行业是多么不可预测,”莱瑟(Lesser)说:“我们不知道它会有多大,会持续多久,它的全部影响会是什么。”

 

 译者注①:针对新冠病毒而举行的每周安全例会,供大家讨论相关防范议题。议题表

 译者注②:一家在国际上运营领先的基础设施集团

 译者注③:世界领先的项目开发和建设集团之一

 
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